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执法记录仪:用科技提高司法公正性

伦敦东南部,一个下雨的周四,上午十点。有几个人聚集在贝克斯利地方法庭一个狭小的走廊内,等待着他们的审判。他们不怎么搭话,也没有什么共同点——有一个已经 70 多岁了,另一个是卖文化衫的个体户,还有一个刚出狱——但他们有一个共同的罪名:施行家暴。


 一上午过去了,随着一个接一个的审判,我们发现了这些人拥有一些相同的特征:酗酒,易怒之后懊悔,有时会痛哭着承诺不会再犯。但轮到 41 岁的 Karl Langridge 出庭时,刑事司法系统的工作发生了一项明显的变化。


 他承认自己回家前在酒吧与生意伙伴以及临时的朋友喝多了点。妻子赶他出去的时候他不肯离开,还在抢手机的时候伤到了她的手腕。所以妻子报了警。


  接下来发生的事情完全被当时出警的警察胸前佩戴的执法记录仪拍了下来。检察官 Clare Carey 按下笔记本上的按钮,并将录像内容无线切换到法庭上的一个宽屏电视屏幕上。


  地方法官们在屏幕上看到,慌张的受害者打开门,喊警官进来。经过了基本的财物搜查后,警察们发现 Langridge 藏在厨房门后边。


  接下来发生的事情太快,录像并不十分清晰,但可以确认在警察试图逮捕他的时候发生了一场扭打。在片段临结束的时候,一个警察说,「不许动,你已经被录像了。」


  这份执法记录仪录下的视频被检察官和警察用来作为 Langridge  认罪的关键证据。他本来是否认的,他听说自己需要完成 120 小时的义务劳动之后,「我承认我是有罪的,这跟你们的相机没什么关系。」


  在贝克斯利所发生的事可能要成为一种新常态了。2016 年伦敦大都会警察局将引入 22000 个单输出穿戴式相机。到今年年底,英国大部分一线警察都能有机会用上。


  汉普郡警方在怀特岛、埃塞克斯辖区以及苏格兰场等多地进行的公开试验均表明,这种执法记录仪在家庭暴力案件中收集证据的效果尤其出色。


  在一个案子中,相机拍到了一个男人当着孩子们的面殴打其伴侣,甚至用平底锅打她。女人刚开始陈述作证,但后来又否认了自己的话。而相机拍到的视频里的证据足以起诉这个男人了。另一个案件中,嫌犯的父母拒绝给他钱买海洛因,他就威胁父母,还把家里的东西全砸了——这一切都被相机记录了下来,目前嫌犯已被起诉,在押候审。


  穿戴式相机潜在的用途远不止这么多。根据伦敦大都会警察局所做的最大的试点研究表明,有了这种穿戴式相机作为执法记录仪,针对警察的恶意抱怨将大幅减少,警察的粗暴举止,尤其是在搜查和阻止犯罪的时候,也会相对收敛,证据的获取会容易很多。这也是为什么他们肯投资 350 万英镑购置相机的原因。这项研究的结论目前还有很大不确定性,尽管针对警方的恶意抱怨确实减少了。警察学院研究小组的组长,Nerys Thomas 说,「警察佩戴着相机的时候,针对他们的投诉会降低 33%。」


  这对市长 Boris Johnson 来说就足够了。他声称「我们的试验仅仅触碰了冰山一角,一旦真得实行起来,以后在我们的警察抓捕犯罪、维护城市治安的伟大工作中,这些相机将发挥巨大的潜能。」


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